词汇记忆—通过词源“吃透”“breakfast”的构词逻辑

大家非常熟悉的早餐“breakfast”一词,该词属于合成词。由单词break和fast所构成,单词看似简单,但为什么“break+fast”是“早餐”的意思?解答是五花八门,无一令人信服。显而易见,难倒或困扰我们的一定不是单词本身,而是英国人为何将“break+fast”来表示“早餐”?是偶然的吗?其背后有无规律?墨尔本文波雅思将其内在构词逻辑与词义是解释如下:

(词义参考美国传统词典)

1.breakfast

n. 早餐

v. 吃早餐,用早餐

2.break

v. 打破, 破坏, 中断,结束

n. 休息, 破裂处, 绝交, 破晓

3.fast

a. 快速的, 紧的;不检点的,放荡的;

ad. 很快地, 紧紧地;彻底地;放荡地

n.&v. 禁食,绝食, 斋戒

本意:坚固,牢固

原来,fast还可以做动词:禁食,斋戒?

所以,break(中断)+fast(禁食)=breakfast(吃早餐,早餐)!就这么简单!!!???

一般而言,人在晚上休息时刻就处于禁食的状态。早上起来的第一顿饭,break 终止、结束了这一状态,“吃早餐,早餐”也就这么产生了。

接下来问题看似又复杂了起来。有的同学追问:

fast 作a.&ad. “快,紧” 与 “禁食” 有关系吗?

当然是有关系的,而且关系很密切!我们常说,雅思阅读“抓紧时间” ,开车“系紧安全带”“快点”都是意图表示“使空间与时间的距离缩小、紧凑”,从这个角度来讲,“快”就是“紧”, “紧”也是“快”。同时,“紧”也意味“固定”,我们通过fasten拴紧,固定(-en:使变得~~)可窥其词义内在逻辑。

那么再看 “禁食”(宗教常见),换句话说,紧紧固守一个信念,进而紧闭嘴唇,不吃饭这一行为,就是词义“斋戒,禁食,绝食”。

fast同源词如下:

fastness n. 要塞, 巩固, 迅速

fasten vt. 拴紧, 使固定, 系, 集中于

fastening n. 紧固件, 系结物

fastidious a. 难取悦的, 挑剔的, 苛求的

fastidiously ad. 非常讲究地, 一丝不苟地

早餐breakfast一词的构词逻辑大致如此。

我们再来看动词后缀-en,

1.与形容词结合,表示:使变成~,使成为~

redden v. 变红

blacken v. 变黑,诽谤

shorten v.变短

lessen v.减少

2. 与名词结合,表示:使拥有~,使具有~

hearten v.鼓励

lengthen v.变长

strengthen v.加强

 

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